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Tu actividad en Facebook revela mucho sobre tu consumo de drogas

Un estudio reciente revela cómo las redes sociales pueden detectar y ayudar a prevenir el abuso de sustancias.

PorPhilipp Kuttertraducido porItza Chacón

*Este artículo fue publicado originalmente en THUMP Alemania.

¿Alguna vez has compartido historias sobre drogas o recuerdos de una fiesta caótica con tus amigos en Facebook? ¿No? Tal vez eres cauteloso. Eso es inteligente, pero no importa tanto. Un reciente estudio de la Universidad de California en Berkeley encontró que, gracias a un nuevo algoritmo, es posible determinar si consumes drogas o alcohol analizando tus gustos y actualizaciones de estado, informa Netzpolitik.org.

Suena como algo propio de 1984 de George Orwell, ¿no? Se suponía que el estudio debía utilizarse conjuntamente con la investigación sobre prevención de drogas. Pero empecemos por el principio.

El estudio de USC Berkeley apareció el mes pasado con el título, "Social Media-Based Substance Use Prediction", donde analizó 11 millones de usuarios de Facebook y 22 millones actualizaciones de estado de 150.000 personas. El objetivo del estudio fue identificar a las personas que sufren trastornos en abuso de sustancias, o que podrían ser propensos.

Los investigadores desarrollaron un software de aprendizaje automático que analizó ciertos conjuntos de datos, en este caso, combinaciones de palabras clave provenientes de otros estudios de personas que sufrieron de trastorno por abuso de sustancias, para encontrar correlaciones, patrones y predicciones para el futuro.

Las palabras clave incluyen maldiciones, declaraciones sobre estados físicos y mentales, y palabras con connotaciones sexuales adicionales. La música, las películas o preferencias relacionadas con el entretenimiento también se incluyeron en el estudio. Alguien que gusta de películas animadas es menos probable que consuma alcohol en exceso, pero si eres un fan de V For Vendetta, podrías estar en mayor riesgo, por cualquier razón.

El estudio demostró que el software de auto-aprendizaje tiene una alta capacidad de predicción: tenía entre un 80 y un 86 por ciento de precisión al identificar a las personas que sufren de abuso de sustancias, incluyendo el tabaco, alcohol y la adicción general a las drogas.

Ese nivel de precisión supera en mucho a los estudios anteriores, lo que ha llevado a los investigadores a la conclusión de que los medios de comunicación social son "una plataforma prometedora para analizar los trastornos relacionados con el abuso de sustancias… y la prevención a esto".

Sin embargo, no está exactamente claro cómo los resultados de este estudio podrían ayudar a prevenir el abuso de drogas. ¿Debe alguien contactar a un usuario de Facebook directamente si resulta que está en riesgo del abuso de sustancias? Y si es así, ¿qué se les debe decir exactamente?

La prevención es una parte obvia de la política de drogas, pero muchos expertos sostienen que es más importante descriminalizar las drogas, así como abogar por un uso más seguro y la reducción del daño.

En última instancia, los datos recogidos por el estudio son mucho más interesantes para otros grupos de personas, especialmente para las empresas que hacen publicidad en Facebook, o las autoridades gubernamentales que buscan a los infractores que han violado las leyes federales de narcóticos.