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Armada Music explicado en 10 releases

Las más icónicas producciones de uno de los conglomerados más grandes de la industria electrónica.

Jay Ros

Jay Ros

rudgr.com

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Perfecto, Vandit, Black Hole y Armada. Cuatro de las marcas que definieron la escena trance en las décadas de 1990 y del 2000. Estos sellos fueron fundados respectivamente por Paul Oakenfold en 1989, Paul van Dyk en 1999, Tiësto en 1997 y Armin van Buuren en 2003. Aunque los cuatro sellos—y los cuatro DJs—han variado mucho en la actualidad los estilos con los que comenzaron, su legado permanece en los cientos de tracks que, en sus inicios, publicaron tanto bajo su nombre como dentro de sus sellos.

Hablando específicamente de Armada, nombre conformado por las iniciales de Armin van Buuren, Maykel Piron y David Lewis—creadores de la marca—el sello fue cuna de grandes clásicos de artistas como M.I.K.E., Gabriel & Dresden, Markus Schulz, OceanLab (Above & Beyond con Justine Suissa), Leama & Moor, entre muchos más, pero, como sucede casi con cualquier sello fundado por un DJ, principalmente sirvió para promover el material que Armin publicaba.

Actualmente, Armada Music es todo un conglomerado de sellos, entre los cuales se encuentran Armada Trice, Armind, Armada Deep, Coldharbour Recordings, Who's Afraid of 138?, Zouk, entre decenas más. El catálogo de todos estos sellos ha crecido tanto en 13 años que bien podríamos hacer un set de aquí al fin del mundo con todos sus lanzamientos.

Los seguidores del sello más fieles a sus inicios estarán de acuerdo que actualmente, Armada promueve todo tipo de estilos musicales menos el trance. Es difícil hacer una correcta definición del trance contemporáneo, el cual difiere mucho del estilo que Armin, Tiësto, Paul van Dyk u Oakenfold producían hace más de una década. Sin embargo, ese es un debate que quedará abierto para otro texto.

De momento, sólo nos limitaremos a reunir diez tracks icónicos de la escena trance y progressive que Armada ha publicado en su historia.

Armin van Buuren - Universal Religion 2004 Live From Armada at Ibiza

Catálogo: ARMA018 // 2004

Como primer lanzamiento en esta lista debería poner "Communication" de Armin, o "Blue Fear" o "Burned with Desire", pero todo el primer álbum del DJ y productor neerlandés ocuparía este texto. Por ello inicio con algo tan icónico como esos tracks.

Muchas veces lo he dicho, la música no se define en palabras, sino en sonidos. Cuando alguien te pregunte "¿Qué es el trance?", dale este disco, o el In Search Of Sunrise Vol. 1 de Tiësto, o el disco Global de Paul van Dyk, o Perfecto Presents Another World de Oakenfold. En esta compilación, Armin capturó a los mejores representantes del trance de la vieja escuela, como Tilt, Synergy, Deepsky, Markus Schulz, Super8, EnMass y M.I.K.E., entre muchos más.

Motorcycle - As The Rush Comes

Catálogo: ARMA003 // Año: 2004

En la era de lo que algunos llamaban progressive trance, uno de los duetos más reconocidos de aquella década, Gabriel & Dresden, unía fuerzas con la vocalista Jes Brieden para conformar el grupo Motorcyle. Lo bueno: el track "As The Rush Comes" se convirtió en uno de los temas más tocados y remezclados por DJs de todo el mundo llegando al lugar #11 de la lista de popularidad en Reino Unido durante el 2004. Lo malo: fue el único tema que publicaron bajo este nombre (junto con "Around You" que pasó desapercibido y no tuvo un lanzamiento oficial).

Origene - Sanctuary

Catálogo: BNDG001 // Año: 2007

Otro grupo que quedo mayormente en un sólo éxito fue Origene. El sencillo "Sanctuary" se lanza originalmente en el 2002, por 2Q Records, pero es retomado en 2004 por Armada con remixes de Harry Lemon e Ivan Gough. Para el 2007, Bandung, uno de los muchos subsellos de Armada, pública el EP como el primero de su catálogo. Una clara demostración de progressive house de la vieja escuela.

OceanLab - Satellite

Catálogo: ARMA013 // Año: 2004

Otro track que desde su lanzamiento ha sido ampliamente remezclado y "mashupeado" por infinidad de artistas. Publicado por Armada y Anjunabeats, sello propiedad de Above & Beyond, en el 2004, el track forma parte de una corta pero exitosa lista de tracks producidos por el cuarteto conformado por Jono Grant, Paavo Siljamäki, Tony McGuinness y Justine Suissa.

Mark Otten - Tranquility

Catálogo: Arminb1006 // Año: 2004

Como el propio sello narra en el siguiente video, "Tranquility" fue uno de los tracks favoritos de Armin para iniciar sus sesiones. Tan adictivo desde la primera vez que lo escuchas que incluso Markus Schulz pidió hacer un remix del tema, el cual resulto en una producción aún más relajante y orientada al progressive.

Armin van Buuren with Gabriel & Dresden - Zocalo

Catálogo: ARMA034 // Año: 2005

En una era donde personajes como Gabriel & Dresden y Armin van Buuren eran de lo más interesante y creativo que podías encontrar en la electrónica "comercial", el lanzamiento de una colaboración entre ambos no podía ser menos que emocionante. El track se desprende del segundo álbum de estudio de van Buuren, Shivers, posiblemente uno de los últimos discos que capturó el sonido original del trance de la vieja escuela. Dentro de la gira de conciertos Armin Only, el tema es generalmente interpretado en vivo por el guitarrista Eller van Buuren, quien por razones de apellido no es necesario aclarar quién es (es su hermano, por si te quedaba la duda).

Markus Schulz - You Won't See Me Cry 2005

Catálogo: ARMA041 // Año: 2005

Probablemente escuchaste este tema en sesiones de Sasha y de John Digweed, en discos de Renaissance Recordings y de Global Underground, en remixes de Deepsky o de Mara. El exitoso track del fundador de Coldharbour Recordings regresó en el 2005 para formar parte del álbum Without You Near, un disco que incluyó otros clásicos como "First Time" y "Without You Near".

Yoshimoto - Du What U Du (Trentemoller Remix)

Catálogo: ARMA066 // Año: 2006

No importa qué tan poco sepas del género, no hay forma de que confundas este track con trance. El clásico de clásicos del progressive house con el que Sasha y John Digweed destruyen Southfest en Buenos Aires al minuto 193 de su sesión, fue uno de los tracks más icónicos con el que Armada y Coldharbour Recordings demostraban que no sólo publicaban trance (y que este género comenzaría a perderse con los años, permaneciendo vivo hasta la fecha sólo en contados festivales). Aunque el EP incluye un remix de Markus Schulz, el remix de Trentemoller tuvo más impacto, principalmente en las sesiones de toda la ola de DJs de progressive house que aparecen en las portadas de la serie Global Underground Cities.

W&W - Intercity

Catálogo: ARMA148 // Año: 2008

Sí, W&W alguna vez produjo trance, un trance muy bueno. Fin del comunicado.

Roger Shah pres. Sunlounger - White Sand

Catálogo: ARMA102 // Año: 2007

Roger Shah, el señor del trance balear, lanzaba en el 2007 uno de esos grandes álbumes que aún mantenían el sabor del trance original, sazonado con una ligera carga de chill out ibicenco: Another Day On The Terrace. Uno de los pocos discos que logró convertir en clásicos casi todos los temas que incluía el CD, entre ellos "Another Day At The Terrace", "In & Out", "White Sand", "Aguas Blancas", "Hierbas Ibicencas" y "Lounging By The Sea".


EPIC BONUS

Dash Berlin - Till The Sky Falls Dawn

Catálogo: ARDI645 // Año: 2008

Pues si, es un lanzamiento "épico". No sólo fue el tema que lanzó al estrellato a Dash Berlin, también fue un track que definió un nuevo estilo. No porque haya sido un ritmo muy creativo e innovador, sino por una simple razón: cuando algo tiene éxito, cópialo. ¿Me vas a negar que desde el 2008 todo el "trance" suena igual o similar a este track?

Jay Ros es Social Producer en THUMP MX. Síguelo en Facebook y Twitter.