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tecnología

¿Qué es un sintetizador?

El instrumento que esculpió la música electrónica se basa en un principio simple.

Thump Colombia

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El principio de funcionamiento del sintetizador puede que sea la razón por la cual tiene un alcance acústico tan amplio. A diferencia de los instrumentos de cuerdas, percusión y vientos (que producen vibraciones que viajan en el aire) el sintetizador parte de una oscilación que hace que la energía eléctrica que recibe se convierta en ondas acústicas.

Es el sonido en el estado más puro. Aunque claro, el sintetizador solo es posible por la existencia de los parlantes, es el monitoreo lo que permite que cualquier onda sea reproducida. Sin parlantes la síntesis no es posible.

El teclado se usa para definir qué nota pasará por todo el mecanismo, pero con la capacidad de alterar su timbre (como suena, lo que diferencia a una guitarra de un piano) con una variedad muy amplia de parámetros.

Los hay de tres formas:

  • Modulares: un sintetizador compuesto por varios módulos con diferentes especificidades para alterar el sonido.
  • Digital: el origen de sonido -la oscilación- viene de un código binario (1sy0s) y estos samplean la oscilación, y por lo tanto, el sonido resultante.
  • Análogo: todo sintetizador que usa osciladores controlados con voltaje se le puede considerar cómo uno análogo, además de tener otros componentes electrónicos para alterar la frecuencia.

Actualmente hay un debate acerca de cual fue el primer sintetizador que se produjo, algunos hablan del Telharmonium producido por Thaddeus Cahill, en el año 1897. También se discute del Dinamófono, un instrumento desarrollado en 1906 (también por Cahill) que lograba adecuar las vibraciones a través de una palanca, por lo que alcanzaba a funcionar como el oscilador descrito previamente. Durante la primera mitad del siglo siglo XX fueron instrumentos de laboratorio, hasta el año 1969, cuando se producen masivamente los primeros sintetizadores monofónicos Moog y son estos los que popularizan el sintetizador y lo llevan a los mercados musicales del globo.

Solo se necesitó tiempo para aprender a experimentar con una fuente infinita de posibilidades sónicas.