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De productor de recamara a DJ superestrella, Armin nos cuenta dos décadas de trance

Desde "Blue Fear" hasta 'Embrace', así ha evolucionado la electrónica para la leyenda holandesa.

Jay Ros

Jay Ros

Armin van Buuren // Facebook

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Han pasado ya dos décadas desde que un desconocido joven holandés, bajo el nombre de Armin, lanzará EP, su primer EP, y es muy probable que en aquellos años el nombre de la publicación fuera lo menos importante para él, pues no parece ser la clase de título que intenta llamar la atención de los grandes sellos discográficos. Si revisas el nombre de los tracks contenidos en EP, tampoco resultan tan impactantes y, seamos honestos, si los escuchas no sentirás una gran magia corriendo por tu cuerpo. Cualquiera hubiera creído en 1996 que Armin era uno más.

Para el 2017, Armin ya ha recibido cinco veces consecutivas el premio a Mejor DJ del Mundo, ha tocado en un museo y hasta realizó una presentación junto a la Orquesta Real de Concertgebouw para recibir al nuevo Rey de Holanda, Willem-Alexander. Y lo más importante, sus discos ya tienen nombres más impresionantes, como Shivers o Embrace. Atrás quedaron los años en que colaboraba con otro desconocido joven, Tijs Verwest, creando temas como "Wonder Where You Are?" y "Eternity", que varios lustros después se volverían himnos clásicos de un género: el trance.

Junto a Tiësto, Paul van Dyk y Paul Oakenfold, Armin van Buuren ayudó a que la música electrónica llegará a los eventos masivos, a los grandes festivales. El trance se convirtió en un género capaz de llenar estadios y, algunos años después, el EDM resultó ser un negocio multimillonario. Para recordar los mejores momentos en dos décadas de carrera de Armin, conversamos con él sobre el pasado, presente y futuro de su carrera y de la escena electrónica, desde su punto de vista.

THUMP: Hola Armin. Felicidades por tu reciente presentación dentro de un museo. Debo decirlo, ese fue un escenario increíble, con un DJ set muy diferente a lo que sueles tocar. ¿Te sentiste nervioso al tocar ahí, en una situación muy distinta a la que estás acostumbrada? ¿El cinco veces mejor DJ del mundo aún se siente nervioso frente a nuevas audiencias?

Armin van Buuren: Siempre me siento un poco nervioso cuando estoy por subir al escenario. En cualquier escenario, de verdad. Creo que es muy normal sentirse de esta forma cuando hay tanta gente reunida frente a ti, esperando que les des el mejor momento de sus vidas. Así que sí, aún me siento nervioso. No importa si es en un club intimo o en un enorme festival.

Como muchos DJs, tienes un título en algo no muy relacionado con ser DJ, y ya producías antes de comenzar tu licenciatura. ¿Por qué decides estudiar leyes? ¿Qué pasaba por tu mente cuando tomaste esa decisión?

Quería tener un plan de respaldo y mi título en leyes fue justo eso. Sentí que necesitaba algo en que poder recaer, una clase de red de seguridad en caso de que la música no funcionara al final. En realidad nunca lo he necesitado, pero aún pienso que fue un muy buen paso para llevar la carrera.

¿Y cómo aprendiste de producción? Muchos niños actualmente comienzan a producir mirando tutoriales de YouTube o estudiando producción de música electrónica, probando un montón de cosas en Ableton Live. No había nada de esto cuando tu comenzaste.

Como muchos de ustedes deben saber, la dirección de Ben Liebrand ha sido de gran importancia para mí. Junto a su enseñanza, también fue mucha experimentación lo que hizo el truco.

¿Quién fue la primera persona en escuchar completo tu primer track? ¿Recuerdas cuál fue su reacción?

Creo que mis amigos cercanos fueron realmente importantes en esto. Ellos me ayudaron a mejorar mis tracks. Pero también mi hermano, por ejemplo. Es importante probar la música con toda la gente a tu alrededor.

Podríamos nombrar "Blue Fear" como tu primer track exitoso. ¿Cuál fue la inspiración detrás de ese track? Es una producción con mucha energía y sentimiento. No imagino a una persona sintiendo blue fear [nerviosismo extremo] capaz de hacer un clásico del trance de esa magnitud. Quizá me equivoco y el track fue una clase de terapia para ti.

La inspiración venía obviamente del sonido que estaba de moda en esa época. Blue Fear fue de hecho mi miedo a lo azul, al cielo en el exterior. Una referencia a mis días encerrado en la casa produciendo música sin siquiera ver la luz del día [risas].

Y hablando de miedo, blue fearansiedad, depresión. Hoy en día escuchamos a más y más DJs teniendo esta clase de problemas. Las giras constantes, el sentimiento de soledad, los jet lags, se convierten en demasiado para los DJs. ¿Has llegado a tener esta clase de problemas? ¿O cómo has logrado estar más de dos décadas de gira?

Pienso que cada DJ ha tenido en algún momento esa soledad de gira. Estaría sorprendido si no fuera así. Es difícil estar fuera de casa tan seguido, especialmente cuando estás a medio mundo de distancia de tus seres amados. Pienso que es muy importante balancearlo, tomarte un tiempo libre cuando las giras comienzan a sentirse un poco como una carga. Mi familia, mis amigos y mi equipo apoyan mucho lo que hago, pero tampoco dudan en decirme cuando necesito dar un paso atrás de vez en cuando. Estoy muy bendecido de tener a esa clase de gente a mi alrededor. Ellos son clave para que esto funcione.

¿Ha pasado un muy largo tiempo desde que hiciste "Eternity" y "Wonder Where You Are?", tus dos colaboraciones con Tiësto bajo los nombre de Alibi y Major League, respectivamente. ¿Cómo se conocieron ambos y por qué decidieron producir juntos?

Creo que Tijs acababa de poner algunos de mis primeros tracks en sus compilaciones y también incluyo "Communication" y "Touch Me" de Rising Star en sus últimos CDs mezclados. Así es como nos pusimos en contacto.

De 76 a Embrace han pasado más de diez años. Es un mundo muy diferente, de ser un productor de dormitorio a trabajar dentro de un estudio profesional. ¿Hay algo que extrañes de aquellos días en que eras sólo tú y tu música?

No diría que hay algo que extrañe. Hacer música sigue siendo lo mismo para mi como lo ha sido siempre, es hacer lo que me inspira y me pone la piel de gallina. El mundo de la Música Electrónica se ha vuelto mucho más grande en los últimos diez años y siento que eso es algo bueno. Es sorprendente ver un crecimiento tan explosivo y no puedo esperar a ver en dónde estaremos dentro de diez años más.

Imagino que los artistas deben tener un problema similar cuando llevan muchos años en la industria. El sentir la ansiedad de que el siguiente álbum tiene que ser mejor que el anterior. Sasha se enfrentó a este problema produciendo SCENE:DELETE, un disco completamente diferente a la clase de música que solía producir. ¿Alguna vez has pensado en producir un disco de estudio fuera del reino del trance? ¿Es Oldskool la respuesta a mi pregunta?

Embrace ya es muy diferente a mis otros trabajos. Quería incorporar diferentes estilo y sonidos en mi música, simplemente porque estas diferentes influencias me inspiraron. Siempre estoy buscando formas de reinventar mi música y a mi mismo y Embrace fue una forma de hacer eso.

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En la historia de la música electrónica, Universal Religion 2004 Live From Armada At Ibiza se encuentra entre mis compilaciones mezcladas favoritasjunto a Nyana de Tiësto y Global de Paul van Dyk. Te soy honesto, mi generación de abuelitos gruñones aún extraña esa clase de trance, pero las nuevas generaciones aman los nuevos mixes como el último A State Of Trance. ¿Cómo te enfrentas en el estudio al producir un nuevo álbum a ese sentimiento que algunas personas tienen de "había mejor trance en mis días"?

Creo que siempre habrá gente que no le guste el cambio o que piense que la música de sus días era mejor. Pero la música evoluciona. Los sonidos cambian, los géneros se despliegan e incluso toda la industria trata de reinventarse así misma. Tiene que, o habría dejado de ser relevante mucho, mucho tiempo atrás. Sobre cómo me enfrentó a este problema, trato de no concentrarme en todas estas diferentes opiniones. Quiero que la música me inspire y me empuje más lejos como artista. Simplemente la dejo que me lleve a donde sea que sienta que es correcto.

De hecho, el último año hubo un montón de cambios en la industria de la música electrónica. "Explotó la burbuja del EDM", festivales como Ultra Music 2017 volverán a la vieja escuela con artistas como Sasha + John Digweed, The Prodigy, Underworld y muchos pioneros del techno, y una gran cantidad de live acts comenzaron a encabezar festivales de música electrónica. ¿Cómo visualizas el futuro de la música electrónica de baile? ¿Cuáles son tus apuestas para el 2017?

Antes que nada, no creo que la burbuja del EDM haya explotado. Para empezar, nunca hubo una burbuja. La música electrónica de baile simplemente se ha convertido en algo grande muy, muy rápidamente y no pienso que haya dejado de crecer. Me gusta la dirección en la cual está yendo, porque está apuntando a un más a la diversidad. No está atorada en un sólo sonido, lo que significa que está abierta al cambio y a las influencias. Creo que aún debemos ver todo en lo que se puede convertir la música electrónica de baile y no puedo esperar a que suceda.

Sólo para terminar, ¿cuáles son los artistas que estás escuchando actualmente en tu iPhone?

Acabo de terminar el A State Of Trance Year Mix 2016, así que recientemente he estado escuchando un montón de sugerencias para Tune Of The Year por parte de mis fans. Además de eso, puedo escuchar todo tipo de música que encuentre refrescante. No tengo algún artista en particular.

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