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Chocolate Puma y la escena sobre saturada en la música electrónica

Un dueto que lleva haciendo house desde hace 25 años.

Moisés Coyoc

Chocolate Puma Official FB

Estuve en la fiesta de cinco años de Rhodesia, un lugar icónico y de fiestas memorables. En esta ocasión los invitados de honor de esta gran fiesta serían Chocolate Puma, que por primera vez tocarían en nuestro país. Ellos fueron los encargados de dar cierre a los festejos de Rhodesia este año. La casa estaba llena y tuvo una de sus mejores noches en estos cinco años. Fue una velada llena de viejos clásicos, lo cual quedó a la perfección para dar paso a la nostalgia y recordar todas aquellas noches que como asistente has pasado en esa pista.

Tuve la oportunidad de hablar con ellos antes de entrar a la icónica casa de tres pisos ubicada en la Colonia Roma, en la Ciudad de México, y me dieron una cátedra de house.

¿Cómo inició Chocolate Puma?

René ter Horst: Gaston y yo ya teníamos tiempo haciendo música antes de empezar como Chocolate Puma. En ese entonces era común estar en el estudio produciendo diferentes estilos bajo distintos proyectos o nombres. Un dia hicimos un track, "I Wanna Be U", que no encajaba muy bien en nuestros proyectos actuales como The Goodmen, René et Gaston, etc. Así que ideamos un nuevo proyecto, Chocolate Puma, en ese entonces pensamos que sería uno más de nuestros proyectos. Después del primer record nos dimos cuenta que era mejor tener un nombre, para que las personas nos pudieran reconocer y en ese punto estábamos en la vibra de Chocolate Puma y nos gustaba mucho, entonces seguir trabajando bajo ese nombre no resultó difícil. Es por eso que a veces hacemos colaboraciones más energéticas como con Tommie Sunshine o en otras ocasiones canciones más sentimentales.

Chocolate Puma es un nombre extraño, ¿cómo llegaron a este nombre?

RH:En realidad no es una historia muy elegante, en esa época la mayoría de la música salía en vinil, para ello necesitas un nombre, una canción y un título. Ese día estábamos ocupados con la portada de, "I Wanna Be U", y necesitábamos un nombre para el proyecto. Tal vez estábamos comiendo chocolate y usando tennis Puma, en realidad no recordamos cómo fue. Prácticamente nos cayó del cielo.

¿Como describirian a Chocolate Puma?

Gaston: Es difícil describir el sonido.

RH: Pero aún más describir tu propio sonido. Chocolate Puma es energía, bajo, baile y groove.

¿Cómo se sienten al ser coronados como los maestros del house (House Masters) por Defected Records?

RH: Es un honor. Hemos estado produciendo por 24-25 años, y en ese entonces llevábamos como 20 años. Hemos hecho muchos tracks, al principio no había Internet entonces no sabíamos que personas en México nos escuchaba o de otras partes del mundo. Ahora con el estamos más conectados al mundo y logramos un reconocimiento. Es un verdadero honor el poder recopilar todos nuestros trabajos hasta ese momento y enseñárselo al mundo.

Siempre hay una canción que marca un antes y un después para un artista, ¿cuál es esa canción para ustedes y por qué?

RH: "Give It Up", bajo nuestro proyecto, The Goodmen, es una de ellas, ya que fue nuestro primer gran hit. Era una canción sin vocales, más que el sample que usamos, eso la transformaba en un track nuevo para la radio. Todo empezó cuando trabajamos en una radio y nos pidieron un jingle, este fue tan bueno que nos animaron a hacerla como una canción en forma. Al principio hicimos un track con bases house y después le agregamos ese sonido característico con las percusiones brasileñas, esta última no le pareció a la disquera y no querían sacarla, para ellos eso no era house. Entonces la primer versión que teníamos salió en el lado B de nuestros discos, pero se hizo tan grande en todo el mundo que fue algo totalmente inesperado. Años después para la compilación de House Masters hicimos una nueva versión, pero ya como Chocolate Puma; es la misma canción pero con más energía. Es muy especial, porque hay un "Give It Up" antes y despues de Chocolate Puma.

La pregunta obligada en estos tiempos, ¿cuál es su opinión ante el EDM?

RH: EDM, no es nuestro sonido. Muchas canciones que nos gustan encajarian en ese sonido, pero nos gusta más por la energía que nos transmite. Es bueno que el EDM exista, ya que es tan grande y el público que abarca es tan basto, que también hay lugar para nosotros y nuestra música. Por el EDM todo el mundo escucha un cierto tipo de música house, es el pop de nuestra época. No es lo que nos define como sonido o lo que tocamos, pero es bueno.

Inclusive han tomado bajo su manto grandes estrellas del EDM como Laidback Luke. ¿Qué me pueden contar acerca de ello?

GS: En esa época él no hacía EDM, él estaba más metido en la escena house. Cambio su estilo al EDM, pero ha sido una buena elección para el. Si te gusta eso, tienes que hacerlo. Tienes que hacer lo que prefieres, lo que te gusta, lo que amas. Eso es producir y ser DJ, poner tu corazón en lo que haces.

¿Consideran que su sonido ha cambiado con el EDM?

RH: Sí, aunque nuestro sonido no es en realidad EDM es house, hemos agregado más energía a nuestro tracks. Tenemos canciones poderosas donde el sonido en realidad se siente en tu cara. Eso es un cambio en nosotros.

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25 años de estar produciendo es un largo tiempo, ¿cómo han logrado mantenerse y mantener su esencia tras los años?

GS: Nos inspiramos por lo que escuchamos y por lo que queremos hacer. Por ejemplo, "Snap That Neck", nuestra colaboración con Laidback Luke, aún puedes escuchar ese swing en los beats, pero igual es super pesado. Nos gustan las cosas pesadas y poderosas, por eso a veces cuando hacemos tracks para Defected se nos dificulta, porque Defected es más tranquilo, más sentimental, más house. Ahorita queremos hacer cosas con más energía, más, "Snap That Neck". Aun así amamos ese house verdadero, por decirlo de una forma, nuestra raíz siempre será el House, pero en ocasiones nos aburrimos si nos encerramos en una sola rama. Cuando tocamos en vivo es por eso que podemos tocar desde Jungle Terror, Techno, DnB, etc. Pero siempre con nuestro estilo.

La fuerte energía de la elección musical de Chocolate Puma, fue la clave para la noche. De una u otra forma, habíamos pasado de Future House a un poco de Jungle Terror. La casa llena no paraba de bailar, fue una noche donde el pegajoso beat del house y la energía de Chocolate Puma te hacían bailar rozando el cuerpo con alguien más. No hubo un par de pies que pudiera evitar moverse al ritmo de este dúo.

¿Se imaginan a Chocolate Puma por 25 años más?

R: No, 25 años es mucho para nosotros, ya llevamos 25 años haciéndolo. Pararemos hasta que nos deje de gustar y nos sigue gustando mucho.

GS: Tenemos que hacer música, esta en nuestro ADN. Tal vez cuando seamos más grandes haremos otro tipo de música, pero siempre estaremos haciendo música.

¿Tienen planes de otros proyectos alternos por el momento?

RH: No, ya tuvimos nuestro tiempo con otros proyectos, ahorita solo estamos enfocados en Chocolate Puma.

GS: Pero uno nunca sabe, tal vez en un futuro.

¿Cúal creen que sea el futuro de la escena actual?

GS: La escena está siendo sobresaturada por el momento, en especial el EDM en sí, aunque este siempre tendrá su lugar; las personas se están empezando a aburrir de estos sonidos. La escena se ha vuelto muy predecible, se está repitiendo la fórmula, en especial con los típicos DJs de EDM. Siempre son intros de 16 barras, breakdowns de 32 de barras, una acapella conocida, "¡3,2,1 Jump!" y un drop. Es un sonido que se repite todo el día. Lo que se necesita ahorita es algo que rompa esa fórmula, el futuro está en la nueva generación de niños, esos niños de 12 a 15 años, que voltean a ver el EDM y piensan que eso ya es de la vieja escuela. Ellos buscarán algo fresco, algo que haga encabronar a sus padres. No se como sonará, pero será excitante.

¿Qué recomendaciones le darían a los nuevos talentos?

R:No sean DJs o productores por estar en el Top, haganlo porque en realidad les gusta. Si son buenos, tarde o temprano subirán y lograrán lo que quieren.

G: Aparte de eso, debes siempre rodearte de buenas personas; personas que te ayuden en tu carrera.

R:Simplemente hacemos música, porque nos gusta.

G: Hacemos lo que nos gusta y como nos gusta, hacemos las canciones que nos gusta escuchar. Pero en realidad nunca trabajamos para estar en un top, no hubo en realidad un plan específico. Tal vez no seamos los mejores ejemplos para esta pregunta.

¿Qué está haciendo Chocolate Puma ahorita y qué podemos esperar de esta noche en Rhodesia?

Gaston Steenkist: De hecho esta es nuestra última fecha de este verano, uno de los veranos más ocupados en nuestra carrera. Así que después de esta temporada nos tomaremos unas vacaciones y aprovecharemos para regresar al estudio.

René ter Horst: Hemos escuchado muchas cosas buenas y de esta noche esperamos una buena fiesta.

GS: Siempre estamos recibiendo mensajes en nuestras redes sociales de personas en México, es el quinto aniversario del club y esperamos con ansias esta fiesta al ser nuestra primera vez en México.

Rhodesia vivió una de sus mejores fechas, el inigualable estilo de Chocolate Puma hizo de esa noche, una velada inolvidable. El dúo sin duda alguna sabe como armar una fiesta, se noto que querían cerrar el verano como se debe y nos hicieron bailar en cada segundo de su set. Iniciaron con un poco de sus raíces house lo cual fue calentando la pista para lo que se venía en puerta, nos llevaron en un viaje musical con paradas por sus clásicos más famosos y los anthems más memorables del house, sin dejar a un lado sus más adquisiciones musicales más recientes. Nos demostraron porque siguen vigentes tras 25 años de carrera.

Moisés se la pasa de fiesta en Las Cibeles. Lo pueden seguir en Twitter.