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Entrevistas

Sasha: “¿Productores fantasma? Yo sé quiénes son y creo que están más ocupados que nunca”

Aprovechando su visita a Colombia, hablamos con el productor sobre todo: desde el acid house hasta el EDM, pasando por el formato del álbum y la inclusión femenina en la escena.

Mauricio Atencia

Mauricio Atencia

El 12 de febrero recibí un correo al que simplemente no podía negarme, "Hey Mauricio. Acabo de escuchar que Sasha estará en Bogotá y Medellín este fin de semana. Déjame saber si considerarías hacer un review del álbum en Late Night Tales o tal vez, una entrevista". Al día siguiente recibí un correo de Harley, el manager de Sasha, quien lo acompañó en su tour por el país, y en el que me avisaba la hora en la que llegaría a Medellín y dónde se hospedaría, preguntándome si podría hacer la entrevista en su hotel una hora después de que llegaran.

Para muchos Sasha es el referente máximo del progressive. El productor londinense lleva desde los 80's siendo un artista de talla global, aliándose con artistas como John Digweed bajo el rótulo de este género que no ha muerto. Con sellos creados por él mismo como Excession o emFire, Sasha se dio a conocer entre el público con compilados y producciones legendarias.

Al llegar recibí este mensaje:

"Por favor, ¿podemos hacerlo más tarde? Sasha está cansado de la noche anterior. Necesita un poco de descanso".

Decidimos entonces que la entrevista se haría esa misma noche en The Hall antes de que Sasha se montara al booth. Mientras Juanes Mesa amenizaba el ambiente, comencé a caminar entre el público hasta el backstage en donde Paul Coe, aka Sasha estaba recostado sobre un sillón que parecía sacado de Alicia en el País de las Maravillas. Ya desde antes de entrar sabía que el productor londinense no se iba a confesar conmigo de manera extensa, sino más bien se expresaría con respuestas cortas y certeras, tal vez por falta de tiempo.

Tu primer contacto con la música fue a través del piano, ¿cómo describes estas primeras manifestaciones artísticas?

Con mis padres nos pasamos a vivir a una casa en la que había un piano. Solía escuchar la radio y copiar las melodías en el piano, y luego mi madre me consiguió clases. Pero sí, todo comenzó con copiar cosas de la radio.

¿cómo fueron tus aventuras en Manchester en la época dorada del acid house?

Esa época fue un momento grandioso. Tuve mucha suerte de estar en ese lugar en ese tiempo. Vivía cerca a Manchester, e iba cada que pudiera al club The Haçienda. Cuando terminé mis estudios decidí irme a vivir a Manchester para poder ir al club más a menudo, pero sí, fue una época dorada de buena música.

¿Cómo era la energía? ¿Era palpable, por así decirlo?

Bueno, en realidad yo no conocía nada distinto, pero cuando miro atrás, sí, era un movimiento. Un movimiento cultural, y la ciudad tenía una increíble energía que hoy en día aún reverbera, aún se puede sentir esa energía. Hay muchas bandas y muchos artistas que vinieron después de esto cuyo trabajo refleja dicho tiempo, por ejemplo, el último sencillo de Calvin Harris le debe mucho a la música house que sonaba en Manchester en 1988.

Es un hecho que en el pasado los artistas electrónicos no eran la mitad de respetados y reconocidos de como lo son hoy. ¿No crees que las nuevas generaciones deberían 'sufrir' un poco para apreciar más el legado y trasfondo de la electrónica?

Yo creo que muchos de los productores que hicieron lo que fue la escena y la música electrónica (los pioneros), de pronto, no han logrado el tipo de éxito financiero como muchos de los artistas de estos tiempos. Pero siento que todos estos nuevos artistas, los de ahora, no serán respetados en el futuro (risas) de la misma manera en que nosotros respetamos a los pioneros como Frankie Knuckles o Derrick May, los DJs que fundaron la escena. Me parece que muchas de las carreras de los DJs de hoy en día van y vienen muy rápido, y siempre habrá algo nuevo que va a salir. Ahora es más cultura pop.

Así que piensas que, por el hecho de que no tienen que sufrir tanto, son más fáciles de olvidar, o en otras palabras, ¿serán olvidados rápidamente en el futuro próximo?

No lo sé... digo, hay mucho trabajo alrededor de eso hoy en día, es diferente. No sé, es una pregunta larga. (Risas)

¿El productor fantasma? Yo sé quiénes son, y creo que están más ocupados que nunca, no es el final de ellos.

Pareciera que ser residente en un club se está volviendo menos popular en el mundo. ¿Crees que las residencias todavía tienen el poder de encender una carrera de la misma manera que lo hizo contigo en Twilo, en Nueva York, o Shelly's?

No lo creo. Primero que todo es muy difícil lograr una residencia, ya que lograr que un club fomente solo a un DJ y su sonido hoy en día es muy raro. Hay muy pocos clubes en el mundo que han establecido este principio y han sido fiel a él, como Fabric en Londres. Sé que gente de Output en Nueva York, usan muchos de los mismos DJs y tienen residencias allí, pero es la ruta más difícil si quieres tener una exitosa carrera como DJ.

Pero, ¿funcionó para ti? Bueno, de alguna manera empezó tu carrera...

Sí, pero los tiempos eran distintos en ese entonces. Es más fácil ahora, y hay un mejor uso de tu tiempo si puedes crear música, si puedes tener una fuerte presencia en línea y si puedes ser internacional de la noche a la mañana, ¿sabes? Era imposible hacer eso cuando yo empecé.

Hace ocho años dijiste que Ableton Live fue la puerta de tu creatividad y libertad como DJ, artista, y productor. Ahora, con tanto avance tecnológico, ¿cuáles serían esas herramientas que al día de hoy, te hacen evolucionar?

Sí, todavía utilizo Ableton Live para producir. Ya no lo utilizo en el ámbito de DJ, ahí ya utilizo Traktor, o memorias USB. Depende de la situación, depende de cómo me sienta. Pero sí, Ableton es Integral para mi carrera como productor. Y hay unas nuevas cosas que vienen, Beatwave se ve interesante, hay unos grandes secuenciadores que van a salir dentro de poco. Numerology es uno que en verdad me gusta, un secuenciador modular de pasos; también me gustan mucho estas apps de Ipad que puedes conseguir ahora para programar, Soundprism es fantástica, y hay varias más. Hay tanto de dónde escoger ahora, y pienso que es importante escoger tus armas y no dejarse distraer por lo último y nuevo que sale.

En el año 2002, Juan Atkins popularizó la frase 'Electronic Dance Music (EDM)' para ir en contra de los DJs superestrella que hoy conocemos, como aquellas personas que suben al escenario, alzan la mano y pinchan el mismo track que los otros DJs del line up que llevan mezclando todo el día. ¿Qué crees está pasando en la burbuja del EDM? ¿Sera este año el fin del Ghost Producer?

¿El productor fantasma? Yo sé quiénes son, y creo que están más ocupados que nunca. No es el final de ellos, en serio. En realidad, no tengo mucho respeto por muchos de los DJs que están en el Top 100 pero es más por un gusto musical, ¿sabes? En realidad, muchos de esos artistas solo están tocando música comercial así que en realidad no estoy muy interesado en lo que están haciendo.

¿Pero qué piensas sobre la escena EDM en este momento?

A lo que yo llamo EDM es la parte comercial, y a eso parece que le está yendo muy bien. Yo tengo respeto por aquellos que hacen que funcione para ellos, que vende, pero no respeto la música, me parece terrible, solo es música comercial. Pero la escena electrónica alrededor del mundo, la escena del dance music, está en muy buena forma en este momento, y pienso que hay unos fantásticos productores que están saliendo, y también hay unas fantásticas fiestas. Hace poco vi una foto de John Digweed tocando para 20 mil personas en Mute Club de Mar de Plata, así que sí, pienso que es muy saludable.

Tú como artista has tenido una amplia evolución pasando por diferentes tendencias musicales, como el house americano, el progressive house, progressive trance y algunos aires de techno. ¿En el cambio está el placer, es decir, entre más versátil el artista, más conexión genera con el público?

No necesariamente. Yo pienso que a veces, si eres muy claro con lo que haces y tienes un sonido puro, quizá sea más fácil la conexión. A veces pienso que me complico la vida tocando tantos géneros distintos. No es la ruta fácil.

Ahora estás con la salida de Scene Delete, en Late Night Tale, un álbum que, desde nuestro punto de vista, recopila diferentes etapas de tu carrera, pero a la vez, invita a quien escucha a introducirse en un nuevo sonido: un poco experimental, ambient, con una base que aplica para la pista de baile. ¿Es esta la razón por la que crees, muchas personas piensan que tu música ofrece estados de melancolía, clímax, nostalgia, felicidad y hasta viajes espaciales, por así decirlo? Tu álbum es algo muy característico de lo que un filme, banda sonora u obra refleja.

(Risas) Bueno, me alegra que las personas puedan percibir esto de mi música, pero sí, este nuevo álbum que he lanzado es muy espacial, ambiental, muy textural, muy out there. Mucha de la música de este álbum la escribí para proyectos de cine y televisión que no se materializaron, así que sí, tiene un sentimiento muy cinemático. Siempre he estado muy atraído por la música melancólica e hipnótica.

Si en los ochenta, el balearic hacía referencia contra los códigos de estilo y el buen gusto que en la época ahogaba la cultura club londinense, ¿cuál podría ser la palabra que actualmente define, en general, la música electrónica y por qué?

No sé, es una pregunta difícil. "Abierta", creo yo. La cosa es, hoy en día hay tantas colaboraciones sucediendo y personas trabajando a través de distintos géneros, que parece ser muy abierta. Alguna de la mejor música sucede cuando los géneros coalicionan.

John Digweed y tú alzaron por más de diez años la bandera del progressive trance y house. ¿Qué sientes al saber que la gente los considera como embajadores del género?

Es bueno ser considerado un embajador, pero siempre es importante seguir moviéndose hacia delante. A mí no me gusta ponerme muy nostálgico con respecto al pasado, no me gusta pensar mucho en eso, siempre estoy concentrado en lo que pasará el próximo año, y no lo que sucedió el año pasado.

¿Y en qué andan ahora? ¿Para cuándo podemos esperar otra colaboración en el estudio?

Mmm, no lo sé, no hemos tocado juntos desde hace muchos años.. En verdad no lo sé.

Sabemos de sobra que Tomorrowland es uno de los festivales mainstream más grandes en este momento...

Por supuesto.

¿Sientes que tu música tiene la misma conexión con ese público, que con el de Londres, por ejemplo?

Tocar en festivales siempre es muy diferente a tocar en un club. Los festivales se están volviendo lo mismo alrededor del mundo: la producción siempre es grande. Tomorrowland, en Bélgica, es casi lo mismo que la producción de Tomorrowland, en Brasil, obviamente el público es un poco distinto pero se vuelven muy similares. Los clubes y festivales se han vuelto algo similares.

Pareciera ser que hay una resurrección del formato álbum en la escena dance. Más y más artistas están produciendo discos. ¿Crees que la industria necesita más álbumes, ya que, por lo general, muestran un punto de vista más personal y que se separa un poco de la pista?

En realidad no lo sé. Digo, es difícil hacer un álbum, y en especial hoy en día es muy difícil esperar que las personas se comprometan a escuchar todo un disco. Aparentemente, cada vez pasa menos que un productor pueda hacer que su audiencia se sienta a escuchar todo un álbum. Pareciera que hoy todo trata de sencillos, pero no sé cómo está el formato de álbum. Mi álbum, Scene Delete, lo hice porque sentía que toda esta música debía estar junta, pero como formato, no lo sé, quizá esté muriendo.

¿Piensas que está muriendo?

(Risas) Sí, quizá.

Pero, ¿por qué?, ¿por qué los que escuchan ahora no tienen la paciencia de sentarse a escuchar todo un álbum y aprehender toda la experiencia?

Sí. No es como cuando yo estaba creciendo que ibas a la tienda a comprar un disco, luego llegabas a la casa, ponías la aguja en el disco y escuchabas todo el primer lado y luego el otro. Ahora es tan fácil devorar playlists en tu celular, que saltan de una a otra canción. No sé qué tan bien esté el formato en este momento, pero en cuanto a mí álbum, en cuanto a mí, de verdad, sentía que toda esta música pertenecía a estar junta. Es un viaje.

Entonces, ¿sacas un álbum por necesidad o presión de la gente de tu alrededor, o sacas álbum porque realmente quieres enseñar algo al público?

No, no. Se sentía que esta música debía estar junta. Los próximos trabajos que vaya a lanzar probablemente no sean un álbum, sino un montón de sencillos, así que si toda esta música está junta para el Late Night Tales present: Scene Delete, de verdad sentía que pertenecía.

¿Así que fue más una necesidad personal que una respuesta a la necesidad del público?

Sí, por supuesto.

Cambiando un poco de tema, ¿cómo ves la escena femenina?, ¿crees que está recibiendo el reconocimiento que merece?

Parece estar muy saludable en este momento. Hay muchas mujeres que lo están haciendo muy bien. Claro que la escena está predominada por hombres, pero hay un buen grupo de mujeres DJs a las que les está yendo muy bien alrededor del mundo en este momento.

¿Cuál es tu DJ favorita en este momento?

Me gusta Cassy, una gran amiga.

¿Cuál piensas es el aporte del circuito femenino de DJs/productoras a la industria, que no tenga el masculino?

Musicalmente hablando, tienen una importante perspectiva. La perspectiva musical de Cassy, por ejemplo, es muy diferente a la de cualquiera que yo conozco, así que también creo que todo lo que tiene que ver con el Top 100 de DJs tiende a ser algo más masculino. Ya sabes, es importante que las mujeres sean bien representadas.

¿Y piensas que en el futuro su rol tendrá más importancia y tendrán una presencia más fuerte?

A mí me parece que los promotores en general están muy emocionados por contratar DJs mujeres. La cosa es que no hay muchas de ellas, no sé si es porque sea más difícil para ellas entrar a la escena o si es que no hay muchas mujeres inclinadas a volverse DJs, no lo sé. No veo ninguna pared puesta para detenerlas, y pienso que son bien recibidas, solo que las raíces del ser DJ son muy nerds, ¿y sabes? deben ser un poco de "trainspotter", de coleccionar, y ese en realidad no es un atributo femenino, así que sí, necesitamos más DJs nerds.

Ayer estuviste en Bogotá. ¿Qué fue lo mejor de bailar y sentir la vibra de un público colombiano?

Siempre amo venir a este país. Amo la energía, y el público es excelente, así que siempre es un placer venir.

Pero, ¿qué hay acerca de nosotros que tanto te atrae?

Jajaja, en realidad no sé cómo ponerlo en palabras.

Ahora, comparando un poco, ¿cuál sería ese país que se acerca más al vibe de Colombia?

Mmm, bueno, la verdad me gusta mucho venir a Suramérica, a los países latinos. Siempre he pasado muy bien en Brasil, siempre trato de pasar un buen tiempo en Buenos Aires, y también he tenido buenos momentos en Perú, así que hay un espíritu especial en Suramérica. Ustedes entienden de música, fútbol y otras cosas. (Risas)


Si quiere saber más cositas de Sasha y de cómo ve él la escena electrónica, dese un breve paseo por aquí.