Mees Dierdorp gaat een hele goede zomer tegemoet met z’n eerste live-set en Glastonbury Festival

Hij wordt steeds bekender in het buitenland maar niemand kan zijn naam goed uitspreken.

|
jun. 16 2015, 9:35am

Op de middelbare school begon Mees Dierdorp met scratchen onder de naam DJ A-Maze. Hij had geen zin om zomaar wat hitjes te draaien, hij wilde mensen verbazen. Dat het woord 'amaze' op zijn voornaam lijkt, is natuurlijk geen grappige toevalligheid. Maar hij was niet de enige die wilde verbazen en vond een verzekeringsmaatschappij, een brillenwinkel uit Zaandam en zo'n beetje twintigduizend andere dj's die de naam ook erg toepasselijk vonden voor hun diensten. Waarom ook niet gewoon Mees Dierdorp, dacht hij. Dat hij daardoor in het buitenland vaak Mess Dierdorf wordt genoemd, kan hij wel om lachen.

Het gaat goed met Mees. Hij draait deze zomer onder andere bij Circo Loco op Ibiza en hij staat op Glastonbury Festival. Hij is ook bezig met een nieuwe live-set. Genoeg redenen om eens met hem te babbelen.

THUMP: Ha Mees, hoe kom je nou weer bij Glastonbury terecht?
Mees: Ja, dat is echt gestoord. Het komt door mijn album. Anderhalf jaar geleden heb ik een album gemaakt en naar een aantal labels gestuurd. Het ene label wilde een paar tracks en het andere label weer andere tracks, maar ik wilde het album niet opdelen. Ik was een beetje een koppige artiest en dacht: "Dit is mijn verhaal en zo moet het de wereld in." Toen heb ik het uitgebracht op mijn eigen label en daardoor duurde het wat langer voordat mensen het ontdekten. Uiteindelijk werd het opgepikt door de nachtclub DC10 op Ibiza. Mede door die grotere gigs, zoals Circo Loco, denken veel belangrijke mensen uit de scene: hé wie is die rare Hollandse gast, laten we dat eens checken.

Even terug naar het verleden: ik las dat je psychobiologie hebt gestudeerd, met als speciaal onderzoeksgebied de werking van muziek op de hersenen. Hoe moet ik dat voor me zien?
Als er vroeger op de middelbare school gevraagd werd wat je later wilde worden, zeiden mijn vrienden altijd advocaat of piloot, maar dat was niets voor mij. Ik vroeg me af wat muziek met je hersenen, je lichaam en uiteindelijk je gedrag doet, daar wilde ik iets mee doen. Na de middelbare school kwam ik bij deze studie terecht, omdat het een goede combinatie was van psychologie en natuurkunde. Ik ben toen gaan studeren met die centrale vraag in mijn achterhoofd, maar ik kwam er tijdens de master achter dat de wetenschap nog niet ver genoeg was. Daarnaast ben ik altijd met muziek bezig geweest en dat is ook de manier om het zelf in de praktijk uit te zoeken, wat eigenlijk veel interessanter is.

Als je kijkt naar het draaien en produceren, heb je dan wat aan je studie gehad?
Jazeker. Het is in de eerste instantie mijn doel om mensen te raken. Ik vind het interessant om te experimenteren en te kijken naar de reactie van bezoekers. De wetenschappelijke kant van psychologie en natuurkunde inspireren mij nog steeds. Het is interessant om te kijken naar de natuur en de mens. Ook ben ik geïntrigeerd door biologie en ik gebruik geluiden uit de natuur in mijn muziek. Vaak hoor je wel geritsel of natuurlijke geluiden op de achtergrond.

Ook gebruik je de stem van je opa Lucebert in je sets. Doe je dat als eerbetoon?
Nou, ik was al een tijd op zoek naar een manier om poëzie naar het snelle nu te halen, maar het moment dat het gebeurde had een grote dosis toeval in zich: Ik was op zoek naar stemmen voor in een liedje, toen het internet uitviel. Daarom ging ik maar wat rondneuzen op de computer. Ik vond een opname van mijn opa en toen ik er muziek onder zette, merkte ik dat hij een hele bijzondere intonatie en timing heeft. Het was zo'n kippenvel moment, dat ik dacht: fuck, het werkt, het past, wat gebeurt hier?

Is je opa een inspiratiebron voor je, wanneer je muziek maakt?
Zeker. Ik heb hem nooit echt goed kunnen spreken, ik was tien toen hij stierf. Pas later, aan het einde van de puberteit, besefte ik hoeveel kunst hij heeft gemaakt en dat hij daar ongelooflijk veel discipline voor nodig had. Ik vind zijn kunst geweldig: overal waar ik muziek maak hangt kunst van hem. Van zijn poëzie snap ik in de eerste instantie vaak helemaal niets, totdat ik luister naar audiofragmenten waarin hij het voorleest. Juist door zijn intonatie en zijn stem. Wanneer ik zijn stem gebruik in mijn werk, probeer ik zo min mogelijk te knippen en te plakken, zodat het verhaal intact blijft. Ik heb een tijd een liveshow gedaan, een zitconcert, waarbij ik zijn stem opzette en daarbij live muziek maakte. Daarmee ben ik langs musea en kastelen door heel Nederland geweest.

Op Facebook postte je een bericht waarin je vertelde dat je bezig bent met een nieuwe live-set voor deze zomer. Kan je daar wat over vertellen?
Eigenlijk ben ik met verschillende projecten bezig. Eén daarvan is een solo live-set. Ik merk dat mensen die nu een live-set doen vaak hun eigen nummers in elkaar aan het mixen zijn. Ik wil live echt iets toevoegen, door bijvoorbeeld instrumenten te gebruiken. Dat hoeft niet per se een klassiek instrument te zijn, het kan ook met MIDI-controllers, analoge apparatuur of misschien een microfoontje. Het is een heel proces om naar zoiets toe te werken, je kan het niet in één keer doen. Maar echt live experimenteren is wel wat ik wil doen. KiNK is daarin echt de top, wat hij doet is ongelooflijk. Satori is er ook een goed voorbeeld van.

Het is wel een solo live-set dus, niet dat er een percussionist of een gitarist bij je op het podium staat.
Nee, maar bij een ander project waar ik mee bezig ben, is dat wel het geval. Ik ga samen met een strijkkwartet van het Koninklijk Concertgebouworkest shows doen. Echt vet dat die mensen met mij willen samenwerken. Het is de top op strijkniveau en dat merk je in de samenwerking. Die jongens zijn er dag en nacht mee bezig en daardoor begrijpen ze direct wat je bedoeld. Zo hoef je niet urenlang te brainstormen of met elkaar in discussie.

Zijn er naast DC10 en Glastonbury nog andere shows waar je veel zin in hebt?
Ik ben al een jaar niet op vakantie geweest, dus ik vind het heel vet dat ik eind augustus op Hawaï ga draaien. We gaan er met een hele grote groep heen, voornamelijk om te genieten. Ik denk dat het voor die show vooral samba gaat worden, met die rokjes.

Mees Dierdorp zit op Facebook // Soundcloud

Deze zomer is Mees te spotten op Extrema // Buiten Westen // Pleinvrees Heroes

Bekijk ook eens de VICE Festivalpagina, een site vol doldwaze festivalgerelateerde stukken en een plek waar je kans maakt op heel veel tickets voor festivals in Nederland en ver daarbuiten.