Quantcast
racisme

Juan Atkins noemt in een facebookpost The DJ List racistisch

Atkins vindt dat de website “vernietigd, verwijderd en vervangen” moet worden.

Joshua Glazer

photo courtesy of Artist

Juan Atkins – lid van Belleville Three en een van de uitvinders van Detroit techno – heeft de dj-rankingwebsite The DJ List racistisch genoemd, voor het schamele aantal donkere artiesten dat ze in hun top 100 hebben opgenomen. In een facebookpost op Atkins pagina zei de producer dat de site, die meer dan 25.000 dj's rankt, "meteen credibility verliest na het publiceren van deze racistische lijst."

In de post, die meer dan 2000 likes heeft, zegt Atkins: "Het is inmiddels 2016 en er is geen plek in de dj-cultuur, of ergens anders, voor racisme." Hij wijst erop dat slechts twee dj's van de DJ List top 100 donker zijn, en dat Detroit-iconen als Derrick May en Jeff Mills het niet eens tot de lijst hebben geschopt. Hij vindt dat de site "vernietigd, ontmanteld, verwijderd en vervangen" zou moeten worden. Met zijn woorden doelt hij ook op DJMag, die net als The DJ List, een jaarlijkse top 100 naar buiten brengt.

Atkins commentaar op de weinige erkenning voor donkere artiesten komt in een tijd waarin een aantal acteurs ook de aanstaande Oscar-uitreiking boycotten, uit hetzelfde protest. En Atkins is niet de eerste die zich uitspreekt over racisme in de dj-wereld.

David DeMemeber, uitvoerend directeur van The DJ List, vertelde aan THUMP dat Atkins' commentaar hem aan het denken heeft gezet. "Ik kom uit Detroit en ging speciaal naar The Works, Motor, Necto, Effigy Studio's of de illegale loodsen om Juan, Derrick, Kevin en Jeff te horen, dus het doet pijn om dit te lezen," schreef DeMemeber in een mail. "Maar we nemen het ter harte en we zijn nu meer dan ooit op missie om de wereld goede muziek te brengen van echt getalenteerde dj's."

DeMemeber antwoordde ook direct op de facebookbeschuldiging van Atkins, waarin hij de producer vroeg om contact op te nemen met The DJ List, zodat ze samen konden werken aan een oplossing. "Ik zou het fijn vinden om in gesprek te kunnen gaan met je over hoe we ons kunnen verbeteren. We weten dat er veel ruimte is voor verbetering, op allerlei gebieden," schreef hij. Dat klopt – het aantal vrouwen in die top 100 is, zoals wel vaker in de dancewereld, ook bedroevend: vier stuks, of vijf om precies te zijn, want één van die vier acts bestaat uit twee vrouwen.

DeMemeber legde uit aan THUMP hoe The DJ List verschilt van andere lijsten, zoals de jaarlijkse DJ Mag Top 100 of de jaarlijkse lijst van Resident Advisor: "Door het gebruik van algoritmes en gebruikersdata over sociale media, vergelijken we rankings, maar het systeem kan te makkelijk gehackt worden." Alhoewel DeMemeber niet vertelde hoe de algoritmes precies werken – of dat een hack inderdaad de oorzaak was van de resultaten van The DJ List's top 100 – benadrukte hij wel de urgentie van een beter systeem.

"We hebben de vloedgolf van mainstage-EDM overleefd en nu hebben we miljoenen gebruikers van over de hele wereld die verder kijken dan dat. Of het nou bass, house of techno is," legt DeMemeber uit. "We gaan werken aan het veranderen van de manier waarop we diversiteit binnen onze cultuur presenteren en uitlichten – niet alleen op ras of geslacht, maar ook in genres, stijlen, leeftijden en de rest van wat onze muziek en cultuur de veelzijdigheid geeft waar zo veel van ons juist door worden aangetrokken."

Toen we Atkins vroegen om commentaar, was hij niet bereikbaar. Hij was onderweg.Like THUMP Nederland om niets te missen.