Paradise Garage: vaste klanten van New Yorks meest legendarische club delen hun verhalen

The last dance.

|
sep. 9 2015, 3:25pm

Paradise Garage. Hier begon het allemaal. De club opende in 1977 in een voormalige parkeergarage in New York, en speelde een belangrijke rol in het ontstaan van housemuziek. Tot de club in 1987 sloot, was het een toevluchtsoord voor zwarte-, Zuid-Amerikaanse- en LGBT-groepen, die er met één doel heengingen: dansen. Soms tot lunchtijd aan toe. Larry Levan leidde de dansmarathons met zijn beroemde Saturday Mass-feestjes. Of zoals collega-dj David DePino het verwoordde: "Wat hij met muziek deed, leek op wat een dominee doet vanuit een preekstoel."

28 jaar later is de Paradise Garage-gemeenschap nog steeds even sterk als altijd. Op zaterdag 5 september kwamen honderden vaste klanten (en een paar verbaasde nieuwelingen) samen voor een reünie, met dj's als Joey Llanos en David DePino. We vroegen mensen naar hun mooiste herinneringen.

Foto's en interviews door Luis Nieto Dickens/No Sleep NYC

"Mensen kwamen hier voor de muziek. Dat was het enige waar het om ging. Paradise Garage was uniek."

"Ik ging voor het eerst in 1984, tot ze dichtgingen in 1987. In de jaren tachtig had elke plaat een speciale betekenis. Iedereen hier leefde deze platen. Het was een bijzondere tijd. De Garage was belangrijk voor sociale relaties – het was echt een thuis. Als Larry op het podium kwam, zette hij de tent in de fik. Ik herinner me legendarische optredens van Grace Jones en Chaka Khan."

"Je kwam om zeven uur 's ochtends naar buiten, terwijl de zon in je gezicht scheen."

David DePino

"Het was zo druk, iedereen stond op de dansvloer. Oh, en Grace Jones – dat was geweldig!"

"In die tijd kleedden mensen zich om en gingen ze uit om twaalf uur 's nachts. Niet in Paradise Garage. Daar kwam je aan om twee uur in de ochtend. Het geluidssysteem was krankzinnig."

"Het was een geweldige tijd. Het was een tijd van muziek en clubs. Dat was toen Vogue van Madonna uitkwam en Studio 54 en Zanzibar voorbij kwamen. Mensen gingen erheen om te dansen. Het enige probleem was dat je niet alleen bij daglicht pas buiten kwam, maar dat het gelijk ook twaalf uur 's middags was."

Joey Llanos

"Ik herinner me een paar meiden die daar naast David DePino stonden." [Wijst naar de zijkant van de dj-booth] "Ze stonden de hele avond te dansen in de Garage, en kijk nou eens naar ze, ze kunnen niet stoppen!"

"We dansten allemaal tot het einde, tot de zon opkwam. Dat is wat je deed in Paradise Garage."

"Knallende muziek en overal prachtige vibes."

"Beste feestje ooit. David DePino is een legende!"

"Je danste de hele nacht en ochtend op deze feestjes. Deze nacht is niet helemaal zoals de Garage was, maar het zit er in de buurt."

'Het was prachtig, en ik mis Larry Levan. Het was zo fantastisch, de beste muziek ooit. Als je eenmaal op de dansvloer stond, kon je niet meer weg. Ik herinner me Loleatta Holloway. Er was toen een Halloweenfeest. Ze stond aan de zijkant van het podium en zag eruit als heks."

Volg Michelle Lhooq via Twitter